Dai militari agli immigrati

la Repubblica – Palermo, 15 febbraio 2011

Il “Residence degli aranci” di Mineo (Catania) ospitava i soldati Usa di stanza a Comiso. Ora accoglierà i tunisini scappati dal loro Paese

Da quartiere abitato dai militari della marina statunitense a centro di accoglienza per immigrati nordafricani. E’ la nuova destinazione del “Residence degli aranci”, un villaggio realizzato su circa 18 mila metri quadrati in contrada Cucinella a Mineo, comune della piana di Catania.
Può ospitare duemila persone in case dove per un decennio hanno vissuto i militari Usa in servizio nella vicina base di Sigonella e le loro famiglie. Al suo interno ci sono anche strutture sportive, per l’aggregazione e i locali per un supermercato. Per queste sue caratteristiche è stato scelto come struttura che potrebbe ospitare i migranti in arrivo in Sicilia dal Nord Africa.
Realizzato dalla Pizzarotti, con avvio dei lavori nel 1997, la struttura è stata affittata al governo statunitense. Il contratto di locazione, secondo quanto si è appreso, scadrà nel prossimo mese di aprile ma gli americani da tempo non abitano più nel “Residence degli aranci” perché si sono spostati in zone ancore più vicine alle base, tanto che molti statunitensi non hanno più iscritto i loro figli nelle scuole pubbliche di Mineo, come erano soliti fare.
I proprietari del residence lo scorso anno, saputo del mancato rinnovo del contratto da parte del governo Usa, hanno preso contatti con la Provincia di Catania e con il Comune di Mineo per riconvertirlo in un grande centro sociale di aggregazione. Ma i costi per la sua gestione sono stati ritenuti alti dagli enti pubblici. Ieri carabinieri della stazione di Mineo hanno preso copia della mappa del villaggio dall’ufficio tecnico del Comune.

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